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电子竞技的疯狂崛起

2016-07-04 16:42 来源:原创 作者:Administrator

电子游戏曾是青少年宅男的标志,而如今它已成为一项巨大的产业。职业电子游戏的正式名称为「电子竞技」,吸引了数以百万计的观众每周关注他们最喜爱的战队 捉对厮杀。Fnatic于12年前成立时,是业内最早组建的职业电竞战队之一,继续在为电竞业铺平前进的道路。WGM执行编辑Ben Blaschke本期密切关注了Fnatic的内部运作以及电子竞技这个风靡全球的现象。

去年10月31日,环绕柏林梅赛德斯-奔驰竞技场的玻璃门打开时,迎来了它前所未见的蜂拥场面。17,000多人身披他们最喜爱战队的战衣在几分钟内涌入馆内,将诺大的内部空间填充至极限,他们铆足了劲要为各自的英雄喝彩。

不过,这些观众前来追捧的,不是德国最成功的篮球队Alba柏林(他们以梅赛德斯-奔驰竞技场为主场),亦非世界首屈一指的重金属乐团Metallica(他们于2008年场馆开业时率先在这里演出)。

让他们如此满怀激情的,是十位世界顶级电竞玩家。职业战队SK Telecom T1和KOO Tigers在英雄联盟2015赛季全球总决赛中展开绝地之战。显然,电子游戏自吃豆人和超级马里奥兄弟的时代之后,实现了巨大发展!

在这个过程中,精英玩家收获了摇滚巨星般的荣誉,并赚得盆满钵满。职业电子游戏,亦即电子竞技,于过去五年异军突起,2015年在全球举行了3,000多场比赛。

不过在规模上,没有什么可以与英雄联盟世界锦标赛相抗衡。该赛事持续一个月,16支战队逐渐减少至最后两支来角逐冠军,它常常被形容为电竞界的"超级碗",2015年在柏林上演的全球总决赛首次以圆形"舞台风格"进行。

借鉴NFL、NBA等传统体育的大赛模式,决赛开始时每位玩家会在舞台上被逐一介绍给观众,作为气势宏大的开幕式的一部分。整个赛事在Twitch和YouTube现场直播。

观看人数让人瞠目结舌。

总计3,600万人在线观看了决赛(2014年为2,900万人),创下电竞比赛的一项新纪录。16支战队于10月展开的73场比赛,令人难以置信地累积了3.6亿小时的总观看时数,是之前纪录的将近两 倍。

毫无疑问,电子竞技是一项超速发展的产业,短期内丝毫没有慢下来的迹象。

反恐精英中两支五人战队展开技术和战术的较量

"数字在持续增长,并且在制作、解说和专家方面,观众体验亦不断改进,观赏性更强,"前职业游戏玩家、现任电竞劲旅Fnatic首席游戏官的Patrik Sättermon称。

"因此我认为几年之后,我们有可能超越几个大型体育项目。就Fnatic在社交媒体上的追随度而言,我认为我们将很快可以与英超前六齐头并进,胜过很多著名的足球俱乐部。"

Fnatic是2004年在欧洲首批组建的职业电竞战队之一,它不仅在行业的爆炸式发展中地位举足轻重,还在建立可供他人效仿的框架方面,发挥了关键作 用。在玩家的培养上,这一点尤其明显。Fnatic不满足于简单地识别和招募最出色的电竞新星,而是在柏林和吉隆坡两地筹建"训练基地",将有创意的训练 方法付诸实践。

Patrik Sättermon

这是一项高风险的产业,每次选手在竞技台前坐下来,都有可能名利双失。

在做进一步了解之前,我们先快速浏览一下那些令电子竞技成为可能的游戏。

游戏
要想读懂电子竞技现象,你首先需要了解那些与这项产业的崛起密不可分的游戏。这些游戏通常被划分为为数不多的几个类别,其深度和复杂程度要远高于陪伴大多数人成长的单机、解谜和冒险游戏。

它们通常非常倚重科技的应用,这也是为什么电子竞技的进化恰好与互联网的出现及随后的进展同步发生。

电竞游戏主要分三种类型:FPS第一人称射击游戏、RTS即时战略游戏和MOBA多人在线对战竞技场游戏。

被广泛认为全球第一款电竞游戏的是Quake雷神之锤,一个FPS游戏,于1996年发布,玩家必须穿过迷宫般的道道关卡,一路与成群的魔鬼作战。



英雄联盟是世界上玩家人数最多的游戏

不过,游戏的竞技性体现在它的多人模式中,可以两人对决,亦可两队抗衡,健全的战略至关重要。雷神之锤最终于1997年举办了史上第一场电竞锦标赛。

FPS游戏主宰了电子竞技的早期阶段,其中一些著名游戏包括CS反恐精英、COD使命召唤及Halo光环等,在今日仍然盛行。他们还引入团队概念,将游戏的复杂度提升至新的高度。例如在反恐精英中,每方五人,共交战30回合,15回合扮演恐怖分子,15回合扮演反恐精英。

作为恐怖分子时,你的目标是在规定时间内,在两个指定区域之一安装炸弹并引爆;作为反恐精英时,你的目标是阻止安装或拆除炸弹。在恐怖分子安装炸弹之前,双方亦可通过歼灭对方所有队员而拿下一个回合。

游戏战术性很强,要求五名队员紧密配合以达成目标。同时,玩家还需要记忆各种地图,在各个回合用作对战场地。

RTS游戏通常是单人对抗,而非团队作战。目前为止在电竞中使用的最流行的RTS游戏是星际争霸II,发布于2010年。

在星际争霸II中,每位玩家操纵人族、虫族和神族中的一个,基本目标是采集资源、生产兵力,并摧毁对手的所有建筑。

每位玩家以一个基地及一组矿工起步,采集到的资源可以被用于建立军队和拓展帝国。

星际争霸II中双方造兵以摧毁对手基地

不过星际争霸不只是与时间的竞跑,它与西洋棋很像,每位玩家必须事先精心策划,同时密切关注对手的一举一动。除了采用一系列战术(例如派士兵去干扰对手挖掘资源的进度),玩家还必须组建正确的兵种,来抵御对手的军队。

因此最出色的玩家既要能实施自己的一套策略,还要能读懂对手每一个举动的意图所在,并思考相应对策。

MOBA游戏于过去五年成为电竞中更为主导的类别。它们在风格上与RTS相似,但以团队合作为基础,而不是个人。每支战队五名玩家,每位玩家操控一个角色。

比较流行的游戏有DOTA系列、Smite神之浩劫,以及之前提到的、2015年打破多项电竞纪录的LOL英雄联盟。全球范围内目前有2,700多位英雄联盟职业玩家,每年大约有1,260场锦标赛!

于2011年在首届英雄联盟世界锦标赛中夺魁的战队正是Fnatic,他们继而发展成一支全球劲旅,于2015年跻身半决赛,最终负于KOO Tigers。

游戏中有两支五人战队,每人控制一个"英雄"。终极目标是,摧毁对方战队的主堡,位于各自基地的后部。与FPS游戏很像,团队协作以及每位选手对各自"英雄"的技能的理解和使用,对胜利至关重要。

与RTS游戏相似,玩家需要密切关注对手的举动,并采取相应行动。

英雄联盟是当前全球玩家人数最多的游戏,据报道每日有2,700万用户,每月用户人数高达惊人的6,700万!

Fnatic
Fnatic于2004年成立,当时电子竞技正努力在欧洲和亚洲部分地区立足。它向来以力求创新为宗旨,例如,他们是第一支走国际化路线的电竞战队,打破了欧洲或亚洲的地域局限。

"我们在欧洲以雷神之锤和Unreal等游戏起步,但我们一直都有计划涉足更多游戏并且以更加国际化的方式,"Sättermon表示。

"与很多其他的电竞公司相比,Fnatic不会为自己贴上英国标签或其他标签,而是去保持我们的国际性。我们的总部在伦敦,但我们在柏林和吉隆坡也有训练基地。

"目前我们有25位玩家,大约来自15个国家。他们确实主要来自欧洲,但在东南亚亦有我们的吉隆坡战队。

"总体来说,我们是一个国际机构。"

Fnatic在其选手的培养上一直走在前沿。他们不是简单地在电脑前做长时间的练习,电子竞技精英级别日益提升的竞技水平意味着,战队要关注每位选手体力和脑力双重层面的表现,包括配备脑力教练、心理师、各种团队管理角色,甚至是营养师。

"这一点非常重要,"Sättermon称。"在财务、训练基地以及战队结构上,我们为选手提供了一些最好的条件。"

"在如何培训教练以及整个机构方面,我们非常用心,集中注意力在绩效上。

"有太多需要学习的,因为就电子竞技而言,你不可能冲去图书馆,查阅该怎么做。它是一个全新的领域,对我们来说是摸着石头过河。"

有关Fnatic如何发掘玩家,也是类似的状况。吸引最出色的游戏玩家曾经很容易,但如今新战队不断涌现,很多都不惜重金,因此长远规划就变得日益重要。

"这个过程已经改变,"Sättermon称。"以前竞争较少,招纳新玩家比较容易,竞拍不成问题。我们让他们打职业巡回赛并且拥有最出色的战队,这些在我们的招募能力上都有体现。

Fnatic欧洲战队在游戏中

"但随着竞争愈演愈烈,招募方式已不同于以往。我们需要有电竞星探,需要追踪下个级别的比赛中涌现的新秀,对10或12个月后的计划要做到心中有数。这一点我们非常倚赖团队管理,有时候我们战队的成员也会帮助识别英才。

"另外,大多数体育项目都有监管机构,这样团队可以获得某种程度的保护,但电子竞技如同无人区,没有指定的休赛期或转会期。你必须在招贤纳士方面极其主动和有创意。

"不过非常困难,有很多竞购战在进行。投资集团和传媒公司纷纷加入,向玩家砸钱。在一定程度上,那不见得是可持续的做法,一年后,他们或许很难证实投资的合理性,因此我们选择更加系统性的做法。"

"拥有好名声以及提供优越的条件会大有帮助。我认为我们在挑选年轻英才并将他们培养成明日之星方面,一直做得很好。"

玩家
那么要想成为一名职业游戏玩家需要具备哪些条件呢?他们的生活是怎样的呢?

"你几乎要牺牲一切,"Djardel Jicko b. Mampusti称,他来自菲律宾,是Fnatic吉隆坡战队的一员,绰号DJ。尽管只有21岁,这项职业的高要求正沉重地压在他肩上,他已经考虑在大概一年之后,退出顶级游戏竞技。



其队友邱宗星(绰号Ohaiyo)亦表示,甚少与家人团聚有时确实很难。

"我必须每天花大量时间去打磨技艺,常会错过重要的家庭聚会,"他称。

"部分原因是我常常身在海外。这项职业极度耗时,目前我们都需要高度专注以获得成功。"

每支战队的确切要求很大程度上取决于他们专长于哪个游戏。有些游戏如英雄联盟,拥有由游戏开发商本身所组织的职业巡回赛。每星期四和星期五,各战队在职业联赛中比拼,目标是晋级10月的全球总决赛。

其他一些游戏如反恐精英,远没有这么框架清晰,有多家公司在全球运作赛事。Fnatic做了估计,其反恐精英战队一年会有130至140天在外比赛。

有关电子竞技让人意想不到的是,尽管玩家不会像在传统体育如足球、橄榄球、羽毛球或网球中那样身体承受重压,但由于强烈的脑力消耗,他们的职业生涯实际往往更加短暂。

很少有人能在30岁以后继续。

"它需要大量付出,压力持续累积,"Sättermon表示,他27岁那年退出了游戏。

"你不会有其他体育竞技中那样的体力限度,比如训练一两个小时后会感到疲惫。在电子竞技中,你可能每天训练12小时以上,再加上还有来自粉丝以及其他玩家的压力。"

"对玩家的反馈一直摆在那里。它是一项数字体育,很容易去证实和展示一场比赛的数据。有关一名玩家的所有事实都垂手可得。对于20多岁的年轻人,面对所有这些观点与评论,并非易事。这是一项竞争极其激烈的体育,如果表现不好,明天就可能出局。

"有很多压力和紧张情绪,在这样一个稚嫩的年龄,很容易会受到影响。

"因此对个人而言,心态基本就是一切。

"电子竞技显然是一个智力游戏,亦是一个团队协作游戏,很大程度上取决于你如何去交流。人们常常将电竞玩家与封闭的地下室联想在一起,但它其实很强调社交 - 如何交流,如何与队友互动,如何被成功或失败影响?

"拥有强大的心态和保持领先的能力,才能成就优秀的选手。对战队而言,和谐是关键。这就需要五个个体及团队管理人员有健康的交流和训练。"

尽管压力可能大到令人窒息,但对于成功的玩家来说,亦有巨大收益。其一,收入可观。2015年DOTA2国际邀请赛的总奖金高达近1,850万美元,胜出战队带走约660万美元作为回报。

利之外,还有很多玩家所陶醉的名,并且退出游戏后有可能在电竞行业中谋求进一步的职业发展,Sättermon就是一个例子。

由于游戏玩家的职业生涯短暂,顶级电竞战队如Fnatic会竭尽所能为他们的选手提供一切所需,以确保他们在巅峰时期能有最优表现。

这正是Fnatic为其欧洲战队建立了柏林训练基地之后,近期为其吉隆坡战队做了同样事情的原因。

"我们租了一套六居室的房子,距离吉隆坡市区大约30分钟,"Sättermon自豪地说。

"他们有健身房、泳池等设施。团队经理与他们一起工作,有专人为他们准备餐食,生活很不错。我认为训练基地很有必要,因为这是一个团队协作游戏。"

"当然随之而来的是,这些玩家在生活方式上也要付出相当大的代价。他们住在一起,每天玩八小时游戏,所有闲暇时间也都与队友在一起。但我们发现,这是模拟竞技场景的最佳方式。"

Ohaiyo称,这也是建立信任的最佳方式。

达拉斯小牛队老板Mark Cuban最近在电竞领域投资

"我认为信任在团队中非常重要,"他解释道。"我加入过很多团队,信任程度不一。在一个彼此信任的团队中,游戏似乎总能顺畅地进行,有更多交流。

"要做到这一点,还需要合适的队友,愿意聆听和适应团队游戏风格的队友,因为一根刺往往就足以拆散整个团队。"

电子竞技的未来?
有鉴于过去几年电子竞技的惊人崛起,对于这个蓬勃发展的产业来说,前途似乎无可限量。

看看这组数字。2010年世界范围内有786位职业游戏玩家;如今在不同的级别,有9,000人左右。2015年从电竞赛事中颁发的总奖金为6,100万美元,与12个月之前相比窜升70%。

2016年初,全球电竞市场规模攀升至七亿四千九百万美元,预计未来两年随着越来越多广告商的加盟,这个数字将高达19亿美元。

毫不意外地,传统体育项目巨头开始踏足这个领域。去年,NBA达拉斯小牛队的所有者Mark Cuban在新兴的电竞投注平台Unikrn投资,并且表达了建立与Fnatic类似的英雄联盟战队的愿望。

另一家新创电竞公司Skillz专长于真钱移动游戏,投资人包括密尔沃基雄鹿队联合所有人Marc Lasry以及拥有NFL新英格兰爱国者的The Kraft Group。

他们都清楚地看到,现今世界上玩电子游戏的人(17亿)要多于玩传统体育的人(16亿),并且还有巨大的潜力尚待挖掘。

"你必须积极从所做的事情中学习,并意识到大家都在创新,"Sättermon说。"我们在塑造这个体育项目的未来。

"这是电竞产业一个值得兴奋的时期,因为去年是关注度真正升级的一年。新的投资者开始进驻,一些体育团队想要拥有自己的电竞战队…就Fnatic而言,有大量工作要做,以留在今天所处的位置。"

有鉴于此,Fnatic最近推出了它的职业电竞装备系列Fnatic Gear,商品种类繁多,从键盘、显示器和座椅,到钥匙扣、水壶、手环及各种服饰。

具备超前意识十分关键。

"未来发展上,我们将继续努力走在前沿,将电子竞技作为一种生活方式来推广,"Sättermon表示。"尽管我们的核心是一支游戏战队,但我们也积极与全球粉丝互动,服务于他们,不仅是Fnatic的粉丝,还有整个电竞粉丝群。"

"未来我们将向新的地区拓展,像北美和拉美,因为电子竞技超级国际化,它是无国界的。除了需要一台电脑,它在经济上可以承受,参与便捷,你可以异地来做这件事,与世界各地的人切磋。这一点非常吸引人。

"并且我认为作为一个机构,我们已经从早期的成功中获益。Fnatic令游戏玩家趋之若鹜,正如一名年轻的足球运动员会梦想为曼联效力一样。我们永远不想失去这种实力。"
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